Maker 終結孤單,到 Maker Space 創造你的創業奇蹟

《TO》編按:本文作者 Mark Hatch 是連鎖科技零售店,同時也是創客空間的 TechShop 執行長與共同創辦人,他也著有「自造者運動宣言:工藝師、駭客、組裝達人的創新世界守則」一書。

本文以第一人稱編譯。

易用、省錢、以及人們對於手作持續不斷的興趣,讓「自造者運動」快速成長,對美國與世界造成出乎意料的影響。而有人或許會問源自美國西岸的「自造者運動」和其兼容並蓄的「自造者展覽」,如何對世界進行有意義的改造。

好吧,雖然「自造者運動」是個複雜議題,但它其實可以簡化為一個單純事實:它是個關於自造的大眾化運動。當然,自造的內涵包括簡單電子學、縫製技巧、在 ETSY.com 買到的手作物、從 Thingiverse.com 下載並由家用 3D 印表機製作的東西 … … 也包括取得大量生產原型物件的生產工具以及藉此打造世界級的創新產品。

  • 越來越多成功且創新的硬體公司從 TechShop 等創客空間起家

身為 TechShop 的執行長和「自造者運動宣言」的作者,我身處這個運動的頂點。在我看來,這個運動不僅創造出有趣的藝術、T 恤、手環、或在以物易物交流會上出現的個人手作物,它同時也催生許多改變世界的新產品。而每項產品的出現,皆因自造者能用便宜的價格獲得強有力的生產工具,加上為了鼓勵自造者而設計的平台 (「自造者實作空間」又稱「創客空間) 」。

簡言之,像 TechShop 這樣裝備齊全的實作空間,提供自造者打造成品所需的所有工具,如 3D 印表機、雷射切割機、軋鋼機、車床、電腦數控機 (CNC)、五金行、木材行、塑膠和電子實驗室、紡織原料實驗室。另外還有幫助自造者完成成品而設計的空間、訓練和環境。

CNC 工具、機器人、易用軟體以及人們對硬體的興趣,導致硬體新創公司爆增,其中有許多公司經營得非常成功。以下我就列舉一些從 TechShop 或其他實作空間起家的例子。

  • 我們一起來瞧瞧,有哪些由自造者起家的成功公司

你聽過 Square 嗎?就是那個將智慧型手機或 iPad 變成信用卡刷卡機使用的白色小東西。它的原型在加州的 TechShop 完成。

事實上,在 Twitter 創始人 Jack Dorsey 和他的夥伴 Jim McKelvey 做出可以運作的原型前,矽谷的創投資本家拒絕投資他們。2013 年透過 Square 達成的交易額預估會超過 150 億美元,而這家企業擁有 400 多名員工,在去年九月被估算價值 32 億美元。最重要的是,Dorsey 和 McKelvey 開展了商業銀行系統(使其具備接受信用卡功能),為全美數量驚人的商人和獨立業主提供更完善的服務。

你聽過 Embrace 育嬰毯嗎?預計未來五年內,它會挽救 10 萬個新生兒的生命。Jane Chen 和她的隊員是史丹佛大學學生,使用我們的空間進行量產 Embrace 育嬰毯的設計和製造工作。現在通用電子是 Embrace 的銷售夥伴,Jane 本人則獲「世界經濟論壇」提名為頂尖社會企業家。

在 3D 印表機方面,Bre Petis 發行平價的 MakerBot 桌上型 3D 印表機。這個產品出自紐約一個實作空間。5 年前 Bre 還在西雅圖從事國中美術老師的工作,最近他用超過 4 億美元的價格把 MakerBot 賣給 Stratasys

還要更多的例子嗎?Clustered Systems 設計出世界最有效率的數據冷卻系統,並授權給艾默生電氣;Solum 向創投資本家募集到將近 2 千萬美元,製作一個讓農夫減少農藥用量的系統(在今年入選為農業新創公司前五名);BioLite 製造出效率極高的柴燒爐,因其二氧化碳排放量較同類爐子少而獲得工業獎項;Drip Tech 推出世界最便宜的滴灌系統。

以上提到的每一項產品都是驚人的成就。「自造者運動」是以讓大眾獲取工具、訓練、知識為基石的運動,而這些產品展現了這個運動高度分裂的本質。

我們不該再去想「自造者運動是否會改變世界?」,而是應該思考「接下來它要如何改變世界?」以及「你想如何改變世界?」

  • 延伸閱讀

這是一個 Maker 的故事!流浪漢搖身一變成為創業家

Chris Anderson 新書《Makers》導讀:自造業的未來。製造台灣的未來?

(資料來源:Forbes;圖片來源:TEDxKraków,CC Licensed)

Maker Space 的旋風已經吹進台灣。

TO Startup Mixer#13 我們將邀請正在台灣推動 Maker Movement 的 Fabcafe 以及 Makerbar Space 到場,分享他們的「創客空間」概念與執行方式。

活動報名:http://goo.gl/o4vomB

Source: techorange.com


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