「Google 是很危險的…」

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「…令人不禁自問,連 Google 都可能出錯,互聯網上還可以相信誰?」

約兩星期前,Google 的招牌搜尋器失靈,把所有的網站都指為「有害」。令人不禁自問,連 Google 都可能出錯,互聯網上還可以相信誰?

在 1 月 31 日星期六的一段時間內,使用 Google 的用戶都看見,幾乎所有搜尋結果的網站都帶有「可能損害電腦」的警告。Google 高層其後在公司的網誌解釋,問題是出於「人為錯誤」。究竟 Google 是怎樣決定哪些網站是有害呢?

原來,Google 一直是採用一個名為 StopBadware.org 的組織所提供的網站名單,把被發現存有惡意軟件、間諜軟件和病毒等的網站,從搜尋器提供的結果中移除,以免用戶會從 Google 提供的搜尋結果誤中毒害。其實除此之外,Google 也有與其他組織保持相似關係,例如在處理兒童色情內容方面。

StopBadware.org 組織所採取成立其名單的方法,包括自動和人手的做法,以求名單可以最新最準。而 Google 就每天早上把名單在搜尋器軟件內更新一次,但不幸地在出事那天,“ / ”這個符號卻被誤放在名單資料之內,而基本上所有網站地址都包括有這個符號,所以就發生了這次事故。Google 聲稱在當日美國時間星期六早上收到投訴處理後,40 分鐘內就解決了問題,並且保證將檢討程序,防止同類事故再發生。不過,Google 搜尋器的 40 分鐘,使用者有多少百萬人,問題其實一點也不算小!

Google「澄清 」事件後,令人以為是 StopBadware.org 出錯,但這個組織就否認。原來 StopBadware.org 是哈佛大學 柏文互聯網與社會中心(Berkman Center for Internet & Society)管理的項目,透過學界、商界、消費者權益組織和義工的合作,以社區合作方式對付日益嚴重的惡意軟件問題,Google 正是這些合作伙伴之一。但 StopBadware.org 的負責人仍表示,事件無損其未來繼續與 Google 合作。

事件的另外一面,是我們作為用戶對互聯網的倚賴。搜尋器是我們作為用戶向互聯網這巨大「圖書館」的入門工具,加上很多用戶已經轉為使用網上電郵,如 Gmail、Yahoo!、Hotmail 等,以及在網上分享日程表,甚至連相片以外很多的文書檔案,也存在網上各供應商提供的大量空間內。Google、Yahoo!、MSN 以至 Facebook 等大量用戶使用的網站服務的準確度、安全性和穩定程度,已經成為「公眾利益」。未來無可避免地當有服務問題出現時,將影響到更多人,這可能是個計時炸彈,也是我們用戶要小心自保的地方!

刊載於《Hitech》 2009年2月12日

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